domingo 5 de diciembre de 2021
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Selfies: qué dice de ti el ángulo de cámara que eliges

Durante la última década, las selfies se han convertido en un pilar de la cultura popular. Y si bien el hashtag #selfie apareció por primera vez en 2004, fue el lanzamiento del iPhone 4 en 2010 lo que hizo que las imágenes se volvieran virales. Tres años después, el Oxford English Dictionary coronó el término “selfie” como la palabra del año.

Dado su tremendo alcance y popularidad, en los últimos años el fenómeno selfie ha comenzado a recibir atención dentro de las ciencias cognitivas. Como demuestran estudios recientes, la forma en que tomamos selfies, y los ángulos de cámara específicos que elegimos, varía según lo que pretendamos hacer con ellos.

 

El sesgo izquierdo

Desde la década de 1970 sabemos que en el retrato histórico occidental, los artistas prefieren representar la mejilla izquierda de sus modelos, particularmente cuando pintan mujeres. Un estudio de 2017 mostró que cuando se trata de tomar selfies, las personas tienden a inclinar su teléfono inteligente para fotografiar su propia mejilla izquierda también.

También se han detectado patrones en la forma en que las personas que toman selfies colocan sus cámaras verticalmente. Otro estudio de 2017 de selfies publicado en Tinder descubrió que cuando buscan conectarse, las mujeres a menudo eligen tomar sus selfies desde arriba y los hombres desde abajo.

Un grupo de investigadores analizó cómo esto podría variar en una plataforma diferente. Estudiaron 2000 selfies publicadas en una muestra aleatoria de 200 cuentas de Instagram diferentes: diez selfies por persona. Para cada selfie, registraron el género del usuario como se desprende de la fotografía, y si se tomó su selfie desde arriba, desde abajo o de frente. Descubrieron que todos los usuarios, independientemente del género, tendían a colocar la cámara por encima de la cabeza.

Estas diferencias en la posición de la cámara crean diferentes tipos de selfies. La pregunta es por qué. Pero, ¿cómo se relacionan estas elecciones con para qué se utilizan las selfies, o las plataformas en las que se publican?

 

Expresividad facial

La mayoría de las guías de “cómo tomar las mejores selfies” enfatizan que fotografiar tu rostro en ángulo y desde arriba te hace lucir mejor.

Esto se ve confirmado por un estudio de selfies de Tinder en el que los autores determinaron que los hombres que se tomaban selfies desde abajo era, en parte, un intento de parecer más altos y, por lo tanto, más masculinos. Mientras tanto, se decía que las mujeres que se tomaban selfies desde arriba lograban lo contrario, y las hacían lucir más bajas y más femeninas.

Otra investigación analizó las primeras tendencias en las poses para selfies y cómo algunas personas buscaban inclinar y componer su rostro para lucir más delgado y más vulnerable, lo que también se equipara con ser más atractivo.

Al tratar de explicar por qué un pintor histórico podría haber preferido el lado izquierdo de la cara de su modelo, los investigadores exploraron varias posibilidades, que iban desde si el artista era zurdo o diestro, dónde se sentaba el modelo en relación con el pintor, o si había, de hecho, una superioridad del medio campo visual izquierdo en el reconocimiento facial: en otras palabras, ¿podría un perfil pintado a la izquierda del lienzo percibirse más fácilmente?

Sin embargo, los datos no fueron concluyentes, salvo quizás la posibilidad, dijeron los autores del estudio, de una preferencia visual básica. Podría ser, sugirieron, que simplemente encontremos el lado izquierdo más atractivo que el derecho. En las selfies, tanto las personas diestras como las zurdas mostraron el mismo sesgo en la mejilla izquierda, por lo que aquí tampoco se trata de manejabilidad. En cambio, esta prevalencia sugiere que sabemos, instintivamente, que mostrar nuestro lado izquierdo es la mejor opción.

La evidencia reciente proporciona una razón más clara: el lado izquierdo de la cara está controlado por el hemisferio derecho del cerebro, que a su vez es responsable de comunicar las emociones. Por tanto, el lado izquierdo es el más expresivo emocionalmente.

Los investigadores también descubrieron que tendemos a percibirnos más atractivos y agradables en nuestras selfies, que en las fotografías que nos toman otras personas.

El grado de expresividad que buscamos depende de lo que pretendemos comunicar y de la plataforma en la que nos comunicamos. Al mostrar la mejilla izquierda, o disparar desde arriba, nos vemos más expresivos. Colocando la cámara frontalmente, mientras tanto, se logra un aspecto más neutral.

 

Proxémica Selfie

Los que toman selfies, en su elección de pose y otras características pictóricas, están proporcionando señales no verbales, sociales y emocionales a sus espectadores. Estas señales pueden considerarse como el equivalente en 2D de las señales no verbales que usamos en la comunicación cara a cara.

En persona, los individuos controlan su postura y expresiones faciales, y qué tan lejos están unos de otros, para expresar grados de intimidad o evitación. Desde la obra fundamental de Edward Hall en la década de 1960, The Hidden Dimension, este comportamiento se denomina espaciamiento o proxémica.

En las selfies, como en la fotografía o la cinematografía, solo tienes un espacio pictórico para jugar. Pero esto también proporciona un conjunto de proxémicas: la forma en que se orienta el sujeto, cualquier asimetría de izquierda a derecha en la composición, cuestiones de tamaño relativo entre los objetos del encuadre.

Estas variables, que se determinan a través de la distancia a la cámara y, lo que es más importante, el ángulo de la cámara, contribuyen a comunicar de forma no verbal las motivaciones, intenciones o estados emocionales del autor de la selfie.

Esto concuerda con la forma en que las selfies se han definido como una forma de autorrevelación. No se trata solo de alguien que se presenta o se representa a sí mismo, pictóricamente, de la manera en que lo hacen los autorretratos, sino un medio de revelar información personal dentro de un diálogo.

La naturaleza desechable de la selfie la distingue de la intención artística más considerada de un autorretrato. Del mismo modo, la forma en que una selfie tiene que ver con el contexto y la interacción. Como dice el escritor, teórico y la persona detrás de Museum Selfies Tumblr, “las selfies se comparten como parte de una conversación”.

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