Este agujero negro ha chocado con algo que no debería existir

Un nuevo estudio publicado en The Astrophysical Journal Letters describe una colisión entre un agujero negro y un objeto cuya masa es tan inusual que aún está por identificar. En el momento de la colisión, el agujero negro tenía 23 veces la masa de nuestro Sol. El objeto desconocido solo 2.6 masas solares.

¿Por qué esta diferencia es un problema? La respuesta la da el astrofísico de la Universidad Northwestern Vicky Kaloger y uno de los autores del estudio. Las dos opciones más lógicas para el objeto más pequeño son que se trate de un agujero negro o una estrella de neutrones (el remanente súper denso de una explosión estelar), pero ambos casos son realmente inusuales. Un agujero negro de 2.6 masas solares sería el más pequeño registrado (el agujero negro más pequeño conocido hasta la fecha es de 5 masas solares). Por su parte, una estrella de neutrones de esa masa sería la más grande registrada (las estrellas de neutrones más pesadas tienen entre 2.3 y 2.4 solares masas). Cualquiera de las dos opciones es algo que los astrónomos nunca han visto antes. De hecho, podría representar una clase completamente nueva de objetos densos y compactos.