miércoles 21 de noviembre

¿Bananas en peligro de extinción?

Nutritivas, originarias de las selvas del sudeste asiático, las bananas son uno de los alimentos más consumidos del planeta, después del arroz, el trigo y la leche. Pero en las últimas décadas, una virulenta epidemia se está esparciendo por el mundo aniquilando plantaciones enteras y haciendo peligrar este cultivo elemental para la supervivencia de millones de personas. Cuáles son las iniciativas científicas que buscan salvar a la omnipresente fruta

En el corazón de las selvas tropicales de Centroamérica, en los estériles laboratorios subterráneos de la universidad belga de Lovaina, en las instalaciones de start-ups de la ciudad inglesa de Norwich y en las calurosas plantaciones de Uganda y del norte de Australia, agricultores y científicos unen fuerzas para combatir un enemigo sin rostro pero letal que en silencio está aniquilando en estos momentos a una de nuestras frutas favoritas: la banana.


El mal puede adoptar varias formas. Pero en este caso, su vehículo es un hongo, un voraz invasor que ingresa a las plantas de plátano a través de sus raíces y una vez allí se propaga por el tejido conductor de agua y nutrientes hasta asfixiarla. O sea, hace que las plantas se mueran de hambre. El hongo Fusarium oxysporum es el asesino natural del mundo de este fruto y responsable de la llamada enfermedad o mal de Panamá, capaz de eliminar cultivos enteros en dos o tres años. No sucumbe

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