¿Bananas en peligro de extinción?

Nutritivas, originarias de las selvas del sudeste asiático, las bananas son uno de los alimentos más consumidos del planeta, después del arroz, el trigo y la leche. Pero en las últimas décadas, una virulenta epidemia se está esparciendo por el mundo aniquilando plantaciones enteras y haciendo peligrar este cultivo elemental para la supervivencia de millones de personas. Cuáles son las iniciativas científicas que buscan salvar a la omnipresente fruta

En el corazón de las selvas tropicales de Centroamérica, en los estériles laboratorios subterráneos de la universidad belga de Lovaina, en las instalaciones de start-ups de la ciudad inglesa de Norwich y en las calurosas plantaciones de Uganda y del norte de Australia, agricultores y científicos unen fuerzas para combatir un enemigo sin rostro pero letal que en silencio está aniquilando en estos momentos a una de nuestras frutas favoritas: la banana.


El mal puede adoptar varias formas. Pero en este caso, su vehículo es un hongo, un voraz invasor que ingresa a las plantas de plátano a través de sus raíces y una vez allí se propaga por el tejido conductor de agua y nutrientes hasta asfixiarla. O sea, hace que las plantas se mueran de hambre. El hongo Fusarium oxysporum es el asesino natural del mundo de este fruto y responsable de la llamada enfermedad o mal de Panamá, capaz de eliminar cultivos enteros en dos o tres años. No sucumbe