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domingo 25 de octubre de 2020
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Cómo se hace una vacuna cuando el tiempo apremia… y cómo actuará la del coronavirus

Al menos 35 compañías farmacéuticas y 14 países están buscando una vacuna contra el coronavirus. La carrera por encontrarla va a un paso veloz nunca visto en la historia de la medicina pero, así y todo, el proceso demandará entre 12 y 18 meses… siempre y cuando tengamos suerte. Aunque en medio de una crisis como ésta ese tiempo parece mucho, en realidad es poco si lo comparamos con los diez años que lleva un proceso de investigación y producción en momentos más normales.

“Cuando hacés una vacuna profiláctica, o sea, que previene que tengas una enfermedad”, dice Juliana Cassataro, desarrolladora de vacunas del Instituto de Investigaciones Biotecnológicas de la Universidad Nacional de San Martín (UNSAM), “la primera pregunta es: ¿contra qué es importante desarrollar la respuesta inmune? ¿Contra una bacteria, un virus u otro patógeno que genere la enfermedad? En el caso del coronavirus, de lo poco que se sabe es que es un virus que usa un receptor específico para entrar en las células epiteliales [que recubren el cuerpo], entonces se busca bloquear que lo use y que los anticuerpos prevengan que entre. O impedir que el virus se replique adentro del cuerpo”.

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