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miércoles 21 de octubre de 2020
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El extraño y misterioso negocio del libro en Argentina

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Sólo cuatro títulos editaron más de 100 mil ejemplares en Argentina el año pasado. El 70% vende menos de dos mil. Los libros exitosos son producto de dos grandes grupos extranjeros con sede en el país. Sin embargo, desde hace años se fabrican cada vez más libros, muchos más de los que se leen y se venden. Pautas para comprender el mercado.

Esteves recuerda a Diderot. “En 1764 decía que, de cada diez libros, cinco generan pérdidas, cuatro recuperan la inversión y sólo uno es exitoso”. En los dos siglos y medio que siguieron a semejante sentencia, la industria editorial no ha hecho más que confirmarla. Con muchísima suerte, uno de cada diez libros resulta exitoso. Quizás lo de Diderot resulte generoso incluso, en el mar de títulos con que el mercado inunda librerías, kioscos y depósitos. En pocos días, más de un millón de personas comenzarán a visitar la Feria del Libro en Buenos Aires y serán aquellos que elevan los odiosos promedios que las estadísticas siguen arrojando sobre el mundo editorial hispanohablante. Porque en Argentina y México, por ejemplo, los libros que venden más de 10 mil ejemplares no llegan a cien en un año. Porque tanto argentinos como mexicanos y colombianos –la misma media acusan chinos y rusos– no gastan, en promedio per cápita, 7 dólares al año en libros, o no llegan a comprar tres títulos en ese tiempo. El año pasado en Argentina sólo cuatro títulos salieron al mercado con más de 100 mil ejemplares y casi el 70% de los nuevos editados están por debajo de los 3 mil (¿el número “real” de esta “industria”?). Manual de supervivencia para editores del Siglo XXI es la reciente criatura del investigador Fernando Esteves, libro que se erige como punta de lanza de la colección La Vida y los Libros, presentada por Eudeba, la que completarán con otros títulos, justamente, en el marco de la Feria. Todos abordan el oficio del editor, pero el de Esteves corrió cualquier trapo romántico de encima del asunto y con frialdad cirujana puso números –viejos y recientes– sobre la arena. Del mapa que despliega –una suerte de guía con la que recorrimos las estaciones del mercado–se desprenden varios puntos e interrogantes para tratar de entender cómo funciona en realidad el negocio editorial.

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