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sábado 28 de noviembre de 2020
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Estábamos equivocados sobre el tamaño, la distancia y el estado de salud de una de las estrellas más famosas

Betelgeuse es como una de esas ancianas adineradas de las películas cuyos ingratos nietos esperan que fallezca para cobrar la herencia. Pero, probablemente igual que la anciana cinematográfica, esta estrella está muy lejos de morir, y lo que es peor, la habíamos medido completamente mal.

Los astrónomos llevan prácticamente todo 2020 examinando con atención la estrella, que es la más brillante del cielo en el espectro infrarrojo y una de las más brillantes a simple vista. La razón de este examen es que en diciembre de 2019 su brillo comenzó a decaer de forma dramática y los investigadores sospecharon que podía tratarse de las fases previas a una supernova.

Cuando una estrella se transforma en gigante roja también ve su brillo reducirse, pero en los últimos meses (desde octubre de 2019) la magnitud de Betelgeuse ha caído tanto y tan rápido que ya no está entre las diez estrellas más brillantes de nuestro firmamento. Nunca antes se la había visto con un brillo tan bajo.

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