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viernes 27 de noviembre de 2020
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La privatización del sistema penitenciario: la economía liberal del tiempo suspendido

¿Tienen un valor comercial las personas presas? La privatización del medio penitenciario en muchos países ha enriquecido a un sinfín de multinacionales. Poderosos grupos de presión han apoyado la política de encarcelación de masas, una fuerza de trabajo barata, un consumidor encadenado. La privatización ataca al conjunto del sistema correccional, desde la prisión incondicional a la inmigración pasando por la libertad condicional, para obtener beneficio en detrimento del interés social.

En Vigilar y castigar Michel Foucault data la aparición del fenómeno penitenciario masivo en la Revolución francesa y más exactamente en la Constituyente de 1791. “Entre el crimen y la vuelta al derecho y a la virtud, la prisión constituirá un espacio entre dos mundos, un lugar para las transformaciones individuales que restituirán al Estado los sujetos que había perdido”, escribe Jonas Hanway en 1775 en The Defects of Police. La prisión ocupaba antes un lugar residual en la jerarquía de las penas: la ordenanza penal de 1670 limitaba su papel a las letras de cambio y al encarcelamiento de los deudores morosos. El cambio que siguió a la Revolución francesa fue súbito y fulminante, como lo demuestra el proyecto de Código Penal presentado a la Constituyente por Le Peletier, que proponía una variedad de castigos: un “teatro de las penas”. En unos años la prisión se convirtió en la forma esencial de castigo, una transformación que consagra el Código Penal de 1810. Foucault escribe que en esa época se asiste en Europa a una “colonización de la penalidad por parte de la prisión”. En efecto, esta mutación afecta tanto al Santo Imperio de José II como a la Rusia de Catalina II a la que dota de un “nuevo código de leyes”. A partir de la Restauración en las prisiones francesas hay entre 40.000 y 43.000 personas presas, es decir, una por cada 600 habitantes.

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