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martes 20 de abril de 2021
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Los caprichos fronterizos de África

Si por un casual nos encontrásemos en el norte de Malí y mantuviésemos un rumbo septentrional, no seríamos conscientes de haber pasado a territorio argelino a no ser que topásemos de manera casual con un cartel o poste que así nos lo indicase. La inmensidad del desierto sahariano seguiría siendo la misma, y la frontera atravesada tan imperceptible como real. Ahí, en los mapas, existe una línea perfectamente recta que se extiende durante cientos de kilómetros sin cambiar un ápice su rumbo, marcando el límite entre ambos países.

Este trazo cartográfico no es ni casual ni único en el continente africano. De hecho, las fronteras a escuadra y cartabón son numerosas y fácilmente identificables con un mapa delante. Aunque su influencia, por lo general, no es demasiado grande sobre las comunidades humanas del continente africano por estar delineadas a lo largo de gigantescas áreas desérticas, suponen un buen ejemplo del arbitrario ejercicio fronterizo que se hizo en África a finales del siglo XIX, y cuya perpetuación es explicativa de numerosos conflictos que ha sufrido el continente desde las oleadas descolonizadoras en la segunda mitad del siglo XX.

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