Neurociencia y evolución: cuál es la relación entre correr y pensar

Durante décadas, los científicos pensaron que el cerebro de las personas adultas era no solo incapaz de desarrollar nuevas neuronas sino que iba perdiendo las que ya tenía. Pero a partir de la década de los ´90 empezaron a hacerse descubrimientos que muestran lo contrario. Uno de los tantos experimentos hechos fue especialmente llamativo: el simple hecho de que ratones de laboratorio corrieran sobre una rueda provocaba el nacimiento de nuevas neuronas en el hipocampo, estructura cerebral asociada con la memoria. Desde entonces, otros estudios mostraron que el ejercicio también tiene efectos positivos en el cerebro de los seres humanos, sobre todo a medida que envejecen, y que incluso puede ayudar a reducir el riesgo del mal de Alzheimer y otros trastornos neurodegenerativos.

Sin embargo quedaba algo entre signos de interrogación: ¿por qué el ejercicio afecta al cerebro?