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sábado 23 de octubre de 2021
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¿Pagar por ir a la cárcel en Estados Unidos?

Es una pescadilla que se muerde la cola en el sistema penitenciario de EE.UU. Algunas cárceles cobran a los presos por entrar en prisión y por día que pasan en ella, además de hacerles pagar por algunos servicios o productos básicos, lo que perpetúa un círculo vicioso de deuda y encarcelamiento. Hay ejemplos en varios estados del país, pero la Unión por las Libertades Civiles Americanas (ACLU, en sus siglas en inglés) ha dado la voz de alarma en Ohio, donde 40 de las 75 prisiones exige este tipo de pagos.

El resultado es casos como el de David Mahoney, que debe 21.000 dólares por haber pasado diferentes periodos de encarcelamiento en la prisión de Marion. Desde la adolescencia, su adicción a la cocaína y el crack le llevó al delito: robos, falsificación de cheques… Ha acumulado quince años de problemas con la justicia, pero lleva ya un año rehabilitado. Vive y trabaja en un centro de ayuda a drogadictos, y pese a haber cumplido su condena, la deuda lastra su vida. «¿Por qué seguir tomándola con la gente que más sufrimientos ha pasado?», protestaba recientemente en un acto organizado por la ACLU. Mahoney debía pagar 100 dólares por comisión de reserva cada vez que entraba en la cárcel y 50 dólares por noche. Una pesadilla convertida en hotel. La factura todavía es mayor para otros ex convictos que viven en el mismo centro que Mahoney: Brian Reed debe 35.000 dólares y la suma de las deudas de otros cinco residentes sobrepasa los 100.000 dólares.

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