Sobre cómo podemos combatir la crisis climática: “Tenemos una sola oportunidad en este siglo”

Un viernes a mediados de marzo, salieron de las escuelas en pequeños riachuelos, burbujeando de emoción y desafiantes ante un acto de ausentismo escolar. Los pequeños arroyos desembocaban en grandes avenidas y bulevares, donde se combinaban con otros flujos de niños y adolescentes cantando y protestando. Pronto los riachuelos se convirtieron en ríos torrentosos: 100.000 cuerpos en Milán, 40.000 en París, 150.000 en Montreal. Los carteles se balanceaban por encima del océano humano: ¡NO HAY PLANETA B! NO QUEMEN NUESTRO FUTURO. ¡LA CASA ESTÁ ARDIENDO!

No hubo huelga estudiantil en Mozambique; el 15 de marzo, todo el país se preparaba para el impacto del ciclón Idai, una de las peores tormentas de la historia de África, que obligó a la gente a refugiarse en las copas de los árboles a medida que subían las aguas y que acabaría matando a más de 1.000 personas. Y luego, sólo seis semanas más tarde, cuando aún se estaban limpiando los escombros, Mozambique se vería afectado por el ciclón Kenneth; por desgracia, otra tormenta que batiría récords.


Dondequiera que vivan en el mundo, esta generación tiene algo en común: es la primera para la cual la crisis climática a escala planetaria no es una amenaza futura, sino una realidad vivida. Los océanos se están calentando un 40% más rápido de lo que las Naciones Unidas predijeron hace cinco años. Y un estudio exhaustivo sobre el estado del Ártico, publicado en abril de 2019 en Environmental Research Letters y dirigido por el renombrado glaciólogo Jason Box, descubrió que el hielo, en sus diversas formas, se está derritiendo tan rápidamente que el «sistema biofísico del Ártico tiende ahora claramente a alejarse de su estado del siglo XX y a pasar a un estado sin precedentes, con implicaciones no sólo en el interior sino también más allá del Ártico». En mayo de 2019, la Plataforma intergubernamental científico-normativa sobre biodiversidad y servicios de los ecosistemas de las Naciones Unidas publicó un informe sobre la alarmante pérdida de vida silvestre en todo el mundo, advirtiendo que un millón de especies de animales y plantas están en peligro de extinción. «La salud de los ecosistemas de los que dependemos nosotros y todas las demás especies se está deteriorando más rápidamente que nunca», dijo el presidente, Robert Watson. «Estamos erosionando las bases mismas de la economía, los medios de subsistencia, la seguridad alimentaria, la salud y la calidad de vida en todo el mundo. Hemos perdido tiempo. Debemos actuar ahora.»