domingo 23 de enero de 2022
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Susan Arnold, la mujer que mandará en la tierra de Mickey Mouse

En 1980 Susan Arnold era una asistente de marca de un jabón de trastes en Estados Unidos. Un día su jefe, A. J. Lafley, le hizo una de las preguntas básicas en el mundo de la gestión: ¿cuáles eran sus metas a largo plazo en la empresa que los empleaba, Procter & Gamble? Ella pidió ser la encargada de la marca, y le devolvió la pregunta. Quiero ser consejero delegado, le respondió él, quien logró su meta en el año 2000. Casi una década más tarde Lafley intentó dejar a su protegida como la máxima ejecutiva de una compañía con 181 años de historia. Aunque esto no se concretó, el futuro le deparaba grandes cosas a Arnold, que el 31 de diciembre se convertirá en la primera mujer que preside el consejo de administración de The Walt Disney Company, una empresa valorada en 271.000 millones de dólares.

Arnold, de 64 años y madre de dos hijos, abandonó P&G después de 30 años como presidenta de operaciones globales. Egresada de Psicología en la Universidad de Pennsylvania fue durante mucho tiempo la encargada de la expansión de los productos de belleza, un negocio que hizo crecer hasta convertirlo en un tercio de los ingresos de P&G en los años 2000. En ese puesto afinó el sentido común. Una vez compró un tinte para el cabello para su hijo adolescente y aprendió que el proceso en casa era más complicado de lo que esperaban los consumidores. En otra ocasión se forzó a ella y a su equipo a vivir dos semanas con un presupuesto de 120 dólares para entender el proceso de decisión de los compradores con una billetera ajustada. “Puedes perder contacto con la realidad y buscamos que eso no nos suceda”, dijo Arnold en 2005 a The Wall Street Journal.

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