martes 27 de septiembre de 2022
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Un golpe inflacionario para los europeos como efecto de la estrategia del Kremlin

Probablemente tengas que ser una persona de la tercera edad para recordar la escasez de combustible de 1979. Entonces, como ahora, fuera de algunas grandes ciudades, Estados Unidos era una nación altamente dependiente del automóvil, y esperar en largas filas, sin saber si se podría llenar, era profundamente desconcertante. ¿Qué causó esa escasez?

El evento precipitante fue la revolución iraní, que disparó los precios mundiales del petróleo. Pero un aumento en el precio del petróleo en sí mismo no necesariamente significa escasez de nafta; podría, como hemos visto hace poco, simplemente significar precios más altos en la bomba. El problema era que los formuladores de políticas no estaban dispuestos a ver que el aumento de los precios globales se transmitiera por completo a los consumidores estadounidenses, dado que solo alrededor del 40 % del petróleo que consumíamos era importado. Así que intentaron limitar el golpe con varios controles de precios y distribución; no necesitamos entrar en detalles.

El punto es que, como le dirán todos los libros de texto de economía, los controles de precios a menudo (no siempre) conducen a un exceso de demanda sobre la oferta, y de ahí provienen las colas y la escasez. A veces hay buenas razones sociales para no dejar que los mercados se desmoronen, incluso si la intervención del gobierno tiene un costo. Es por eso que probablemente estemos a punto de ver una serie de países que intervienen fuertemente en los mercados energéticos en los próximos meses. Estados Unidos, donde la caída de los precios de la nafta ha reducido temporalmente la inflación a cero, no será uno de esos países.

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