domingo 23 de enero de 2022
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¿Una «falsa solución»? Cómo la «criptominería» se ha convertido en la nueva esperanza de la industria petrolera

En enero de 2019, Chase Lochmiller y Cully Cavness, excompañeros de instituto en Denver que hacía poco tiempo se habían reencontrado, condujeron hacia las llanuras nevadas de Wyoming para llevar una pieza de cultura tecnológica al corazón de Estados Unidos. Temblando bajo temperaturas de 29° bajo cero, instalaron un prototipo de su creación: una máquina que aprovecha el “gas residual” de las plataformas petrolíferas para proporcionar energía a la minería de criptomonedas.

Las criptomonedas como el bitcoin –la moneda digital descentralizada más popular– emiten una huella de carbono exorbitante (en un año, la minería de bitcoin por sí sola consume alrededor de la mitad de la electricidad que todo Reino Unido en el mismo período). Así que, para aprovechar una fuente de energía barata para sus operaciones de minería de bitcoins (o ‘criptominería’), Lochmiller y Cavness se asociaron con empresas petroleras para reutilizar un subproducto, principalmente el metano, que por lo habitual se ventila o se quema en antorchas.

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