martes 17 de mayo de 2022
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Una pandemia de desechos: ¿cómo enfrentar el otro efecto del covid-19?

En 2022, ingresamos en nuestro tercer año con covid-19. La ola más reciente de ómicron ha demostrado que el virus se está transformando y adaptando a las medidas de precaución. Sin embargo, un protocolo sanitario adecuado que incluya, entre otras cosas, mascarillas FP-95, es clave para evitar una infección. En la lucha contra el virus, se ha disparado el uso de plásticos descartables y desechos contaminados, considerando desechos médicos y personales. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los desechos afectan considerablemente la salud humana y del planeta y es necesario tomar medidas urgentes.

Hoy el covid-19 es un tema cotidiano. Desde 2020, ha habido un descomunal incremento de desechos plásticos por el uso de equipamiento de protección, como guantes, mascarillas y máscaras, así como por el aumento del uso de plásticos descartables debido a, por ejemplo, los envíos y los nuevos protocolos en los supermercados. Se calcula que la cantidad de desechos ha aumentado hasta 25%, y muchos de ellos terminan en cuerpos de agua debido a la deficiente gestión de desperdicios. Según un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS), hasta agosto de 2021 se habían generado aproximadamente 9,2 millones de toneladas de «desechos plásticos asociados a la pandemia en 193 países» y se han vertido a los océanos cerca de 29.000 toneladas. Suponiendo que el covid-19 seguirá siendo una amenaza en el futuro, se debe encontrar una respuesta progresista, quizás no tan innovadora pero sí estratégica, para hacer frente a la creciente cantidad de plástico descartable y desechos médicos contaminados. El enfoque debe tener en cuenta la protección del medio ambiente y, al mismo tiempo, la del personal que está expuesto en su trabajo al material de desecho potencialmente infeccioso. Dado que no se trata de un problema localizado o regional, sino global, se necesitan soluciones globales.

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