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miércoles 28 de octubre de 2020
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Ya hay un millón de «podcasts» en el mundo

Parece una conquista menor, pero no lo es en absoluto. Twitter alcanzó 1.000.000 de usuarios en sus primeros 24 meses. Facebook lo hizo en diez. Instagram tardó apenas dos meses y medio en ser descargado por un millón de personas. Spotify alcanzó su usuario número 1.000.000 después de cinco meses. La industria del podcast, según informan las estadísticas de Apple Podcast y la newsletter de Podcast Magazine, ha tardado 16 años en conseguirlo si fijamos como origen 2004, cuando un expresentador de la MTV —Adam Curry— y un desarrollador de software —Dave Winer— lanzaron el primero. ¿Ha sido mucho o poco tiempo? ¿Tiene algo que ver el proceso creativo de abrir una cuenta a crear un podcast? ¿Podemos hacer comparaciones y que sean justas? “La respuesta está en desplegar la evolución del medio y explorar su proceso de maduración. Históricamente, la tecnología ha carecido de demanda. Durante años, si alguien quería crear un podcast o escuchar uno eran necesarios numerosos pasos en este proceso. No hace falta decir que si uno no estaba totalmente comprometido para crear o escuchar un programa, esto no pasaba”, explica Steven Olsher, fundador y editor jefe de Podcast Magazine, la primera publicación dedicada exclusivamente a la industria del podcasting, y autor de este estudio.

Y lo cierto es que durante mucho tiempo el podcast pasó desapercibido. Existen tres grandes puntos de inflexión en la industria que dejó muy bien fijados el experto Nicholas Quah en un recomendable artículo en Vulture: la apuesta de Apple por el formato y la llegada del iPod que permitió escuchar los primeros episodios en 2004; el boom creativo de Serial en 2014 que sirvió como gran catalizador del formato y atrajo a una masa potente de oyentes; finalmente, la llegada de Spotify al mercado a principios de 2019 comprando por 230 millones de dólares Gimlet Media —la plataforma de podcasts más prestigiosa y exitosa de Estados Unidos— y otros 110 millones para la compra de Anchor, la aplicación que permite grabar y distribuir podcasts de forma sencilla.

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