miércoles 29 de mayo de 2024
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Un vaso de vino a la semana en el embarazo puede afectar el desarrollo facial y cognitivo del niño

Solo un vaso de vino a la semana durante el embarazo se ha relacionado con cambios permanentes en los rasgos faciales de los niños, y posiblemente también en sus capacidades cognitivas.

Investigadores holandeses estudiaron 200 rasgos de los rostros de más de 5.600 niños en edad escolar utilizando imágenes en 3D y un algoritmo de aprendizaje profundo. Encontraron diferencias entre los rasgos faciales de los niños cuyas madres habían bebido alcohol durante el embarazo y los que no.

Beber solo 12 gramos de alcohol a la semana -o una bebida estándar- se relacionó con alteraciones permanentes en la cara del niño.

La exposición prenatal al alcohol se asoció con una mayor protrusión de la barbilla, en comparación con los hijos de madres que no bebieron nada durante el embarazo.

La exposición al alcohol en el útero también se asoció a una nariz más corta y ligeramente respingona, y a una ligera regresión de la región bajo los ojos.

Cuanto más alcohol consumían las madres durante la gestación, más prominentes parecían los cambios faciales.

El efecto parecía debilitarse con la edad, siendo los cambios faciales en el grupo de 13 años menos prominentes que los del grupo de nueve años.

La mayoría de las madres que bebieron durante el embarazo también bebieron en los tres meses anteriores a quedarse embarazadas.

«Nuestro estudio sugiere que las mujeres embarazadas o que deseen quedarse embarazadas en breve deberían dejar el consumo de alcohol varios meses antes de la concepción y completamente durante el embarazo para evitar resultados adversos para la salud de la descendencia», escribieron los investigadores.

Ya se considera que el consumo excesivo de alcohol durante el embarazo causa lo que se conoce como trastorno del espectro alcohólico fetal, con cambios característicos en la cara, las capacidades cognitivas y el comportamiento del bebé.

«Yo diría que la cara es un ‘espejo de salud’, ya que refleja la salud general del niño», afirma Gennady Roshchupkin, epidemiólogo del Centro Médico Erasmus de Holanda que dirigió el estudio.

«La exposición de un niño al alcohol antes de nacer puede tener efectos adversos significativos en el desarrollo de su salud y, si una madre bebe regularmente una gran cantidad, esto puede dar lugar a un trastorno del espectro alcohólico fetal, que se refleja en la cara de los niños».

Los bebés con este síndrome suelen tener el labio superior muy fino, la piel lisa entre la nariz y el labio superior (el surco nasolabial), los ojos más pequeños y la nariz respingona. Suelen tener problemas de concentración, memoria, tareas escolares y socialización.

Un estudio anterior demostró que menos de 70 gramos de alcohol a la semana durante el embarazo afectaba al desarrollo craneofacial de los bebés.

Este estudio reciente es el primero que analiza niveles de consumo de alcohol tan bajos como 12 gramos semanales.

En la práctica, los asesores sanitarios sostienen que no hay ninguna cantidad de alcohol que se considere absolutamente libre de consecuencias para el desarrollo del feto.

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