martes 28 de junio de 2022
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¿Las personas mayores sufren más por las fake news?

No ser capaz de distinguir las noticias falsas de las reales puede tener graves consecuencias para el bienestar físico, emocional y financiero de una persona, especialmente en el caso de los adultos mayores, que en general tienen más activos financieros y deben tomar más decisiones de salud de alto riesgo.

¿Qué capacidad tienen los adultos mayores para detectar las noticias falsas?

Un nuevo estudio ha descubierto que los adultos mayores no son más propensos a caer en las noticias falsas que los adultos más jóvenes. Aunque hay algunas excepciones.

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Florida (UF) y la Universidad de Florida Central durante la fase inicial de la pandemia de COVID-19, fue publicado el 2 de mayo por el Journal of Experimental Psychology: Applied.

La investigación es la primera en delinear el papel del razonamiento analítico, el afecto y la frecuencia de consumo de noticias en la detección de noticias falsas en adultos mayores en un amplio rango de edad, así como en comparación directa con los adultos jóvenes.

«Queríamos ver si había una diferencia de edad a la hora de determinar si las noticias son verdaderas o falsas», dijo Didem Pehlivanoglu, autor principal e investigador postdoctoral en el Departamento de Psicología de la UF. «Queríamos analizar esto específicamente porque sabemos que con el envejecimiento la mayoría de las personas muestran cierto declive en sus capacidades cognitivas. Pero también sabemos que algunas capacidades de procesamiento de la información se conservan o incluso mejoran.»

La investigación es escasa en cuanto a la susceptibilidad de los adultos mayores a las noticias falsas y a los factores que pueden ayudar o perjudicar la capacidad de una persona para juzgar la veracidad de la información. Algunos trabajos anteriores sugieren que los adultos mayores compartieron información falsa en las redes sociales con más frecuencia que los adultos jóvenes durante las elecciones presidenciales de 2016. Y el dramático aumento de la desinformación durante la pandemia de COVID-19 ha aumentado la preocupación, dado que el virus ha sido particularmente mortal para los adultos mayores.

Pero, ¿está esto justificado? «La gente tiene la percepción de que los adultos mayores van a tener un peor rendimiento que los adultos jóvenes en general, pero no es así», dijo Brian Cahill, coautor y profesor de psicología de la UF.

Aunque muchas personas muestran un declive cognitivo a medida que envejecen, también es cierto que con la edad llega una base de conocimientos más amplia y más experiencia. Como grupo, los adultos mayores también tienden a consumir más noticias que los jóvenes. Estos factores pueden filtrar y contextualizar el procesamiento de la información en los adultos mayores.

Los investigadores se propusieron explorar las diferencias de edad en la capacidad de identificar noticias falsas y cómo el razonamiento analítico, el afectividad positiva y la frecuencia de consumo de noticias afectaban a esa capacidad. El estudio se llevó a cabo entre mayo y octubre de 2020; los adultos mayores tenían edades comprendidas entre los 61 y los 87 años y los adultos más jóvenes eran estudiantes universitarios.

En el estudio, los participantes leyeron y evaluaron 12 artículos de noticias completos sobre temas COVID y no COVID, con seis historias reales y seis falsas en cada categoría. Después de leer un artículo, se preguntó a los participantes si el artículo era real o falso y cuánta confianza tenían en su decisión.

A continuación, los investigadores midieron la capacidad de razonamiento analítico, el afectividad positiva y la frecuencia de consumo de noticias de los participantes.

Descubrieron que la capacidad de detectar noticias falsas era comparable entre los adultos jóvenes y los mayores. Determinar que un artículo era falso estaba relacionado con las diferencias individuales en la capacidad de razonamiento analítico de ambos grupos de edad. Además, tanto los adultos jóvenes como los mayores mostraron una menor capacidad para detectar las noticias falsas de COVID en comparación con las noticias falsas cotidianas, lo que puede reflejar una baja familiaridad con la información relacionada con COVID al principio de la pandemia.

Sin embargo, es importante destacar que los adultos mayores -es decir, los individuos de 70 años o más- mostraron una menor capacidad para detectar noticias falsas, ya sea sobre COVID o sobre otro tema, y esa menor capacidad se asoció con los niveles de razonamiento analítico, afectividad positiva y frecuencia de consumo de noticias.

Los adultos de más de 70 años que tenían un mayor afectividad positiva y que consumían noticias con frecuencia eran más propensos a realizar un procesamiento «superficial» de la información, lo que incluía no fijarse tanto en la información ni prestar atención a los detalles. Según los investigadores, es posible que sólo en la vejez tardía, en un momento de la vida en el que el declive de las capacidades cognitivas ya no se puede compensar con el aumento de la experiencia vital y el conocimiento del mundo, los individuos se vuelvan especialmente vulnerables al engaño a través de la desinformación y las noticias falsas.

«Se trata de una población de especial riesgo que se juega mucho en la toma de decisiones erróneas, no sólo para ellos mismos, sino también para la sociedad en general», dijo Natalie Ebner, coautora y profesora de psicología de la UF.

Los resultados pueden influir en el diseño de intervenciones de apoyo a la toma de decisiones para mejorar la comunicación de las noticias y reducir la desinformación a lo largo de la vida y en el envejecimiento, dijo el equipo.

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