viernes 16 de noviembre
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9 cosas que hay que saber sobre “resucitar” a los muertos

Toda la información sobre los avances tecnológicos del último tiempo y cuáles son las cuestiones a las que hay que prestarle atención a la hora de aplicar alguna técnica de reanimación.


En 1986, una niña de dos años y medio años de edad, llamada Michelle Funk cayó en un arroyo y se ahogó. Cuando los paramédicos la encontraron, había estado sin respirar por más de una hora. Su corazón se detuvo. En otras palabras, ella estaba muerta. Inexplicablemente, los paramédicos siguieron trabajando en ella, y también los médicos en la sala de emergencias. Entonces, tres horas después de su muerte, Michelle Funk tomó aliento y su corazón se puso de nuevo en acción.

El caso de Funk inspiró a David Casarett a ir a la escuela de medicina, con planes de convertirse en un médico de urgencias. Quería que la gente vuelva a vivir. Ahora, es profesor asociado de medicina en la Universidad de Pennsylvania. En su nuevo libro, Shocked: Aventuras en traer de vuelta los recién fallecidos, explora la historia, la ciencia, y los riesgos morales de resucitar a la gente que murió hace escaso tiempo.

Casarett es un entusiasta de las nuevas tecnologías que están permitiendo a los médicos salvar a los pacientes que habrían sido una causa perdida en un pasado muy reciente. Sin embargo, “estas tecnologías tienen un costo”, opina. Pueden restaurar la vida, pero si se trata de una vida digna de ser vivida, ya es harina de otro costal.

Inspirado como estaba por la reanimación casi milagrosa de Funk, Casarett también ha visto casos desgarradores. En ellos los pacientes fueron revividos con esfuerzos heróicos y luego agonizaron sin respuesta en una unidad de cuidados intensivos durante semanas, mientras que sus familias sufrían pensando cuánto tiempo se debía mantener la asistencia respiratoria, por ejemplo. Esos casos causaron que Casarett abandonara sus planes de convertirse en un médico de urgencias. Ahora se centra en aliviar el sufrimiento de los pacientes cerca del final de la vida brindando cuidados paliativos.

Aquí hay algunas cosas interesantes sobre resucitar a los muertos.

1- Hay que alegrarse de no haber fallecido en el siglo XVIII

En el 1700, buenos samaritanos en varias ciudades europeas comenzaron a tomar un gran interés en la resucitación de personas que se habían ahogado. Sus métodos parecen dudosos si los pensamos hoy: tirar a la persona que ya no respira sobre un caballo al trote, sumergirla en agua helada, hacerle cosquillas la parte posterior de la garganta con una pluma, soplarle humo del tabaco en el recto o administrarle una buena paliza.

Pero no todos estos métodos carecen por completo de base científica, escribe Casarett. El movimiento ascendente y descendente de un caballo al trote podían mover el diafragma y la pared torácica dentro y fuera, lo suficiente para forzar el movimiento de aire en los pulmones y estimular la circulación. Algo parecido a la RCP (resucitación cardiopulmonar). Y el humo del tabaco contiene nicotina, que genera que el cerebro libere adrenalina, lo que a su vez aumenta la velocidad y la fuerza de las contracciones del corazón. De hecho, la adrenalina es un elemento clave en los modernos carros de emergencia.

“Algunas de las técnicas que probaron en ese entonces eran extrañas, pero otras en realidad resultaron ser antepasadas ​​directas de las cosas que usamos hoy en día”, dijo Casarett. “La resucitación ‘boca a boca’ se inició, por lo que puedo decir, en Amsterdam en el siglo 18, y sigue siendo uno de los pilares de la reanimación en la actualidad”.

2- Si queremos morir y vivir para contarlo, hay que ir a un lugar frío

Casarett relata varios cuentos notables de personas que desafiaron las probabilidades de volver a la vida después de una hora o más sin respirar y sin pulso. Una joven mujer sueca, por ejemplo, sobrevivió 80 minutos atrapada bajo el hielo en un arroyo helado. En todos estos casos, la persona estaba en algún lugar frío.

Eso no es una coincidencia. Cuando las células son privadas de oxígeno y nutrientes, pronto comienzan a autodestruirse. El frío demora ese proceso reduciendo las necesidades metabólicas de las células. Eso permite que el cerebro y otros órganos escapen de los daños por mucho más tiempo. “Si esto sucedía a temperatura ambiente, no hay prácticamente ninguna posibilidad de que hubieran sobrevivido, al menos no cognitivamente intactos”, dijo Casarett.

“Hoy en día, algunos de los trabajos más interesantes en la medicina de reanimación implican enfriar a la gente”, dijo.

3- De lo contrario, hay que darle una oportunidad a Pittsburgh

De hecho, un ensayo clínico en curso en el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh pondrá esta idea a prueba en pacientes con traumatismos. Sólo en casos graves en que la pérdida masiva de sangre haya provocado un paro cardíaco, los médicos reemplazarán a la sangre del paciente con solución salina fría helada con la esperanza de ganar tiempo para reparar las heridas antes de que las células y los órganos comienzan a descomponerse. Vale la pena mencionar que ha habido alguna discusión ética sobre de la prueba, debido a que los pacientes estarán inconscientes y, por tanto, incapaces de dar un consentimiento informado (las personas pueden solicitar una pulsera que permitiría a los médicos saben por qué deseen optar).

Casarett dice que no está lo suficientemente familiarizado con los detalles de la prueba para opinar sobre las cuestiones éticas, pero que está fascinado por la ciencia detrás de ella. En Shocked, describe algunos de los experimentos con perros y cerdos que sentaron las bases para el experimento. “Esto no es sólo una idea a medio cocinar, tiene una muy sólida base en biología molecular”, dijo.

“Si voy a tener un accidente en cualquier lugar en los EE.UU. en los próximos años, me gustaría tratar de tener que suceda en Pittsburgh”, dijo Casarett. “Tendríamos la oportunidad de conseguir lo que puede convertirse en el estándar de cuidado en los próximos cinco o diez años”.

4- Las ardillas tienen secretos

La hibernación es la forma de animales como osos y ardillas reducen el funcionamiento de su metabolismo para sobrevivir el invierno. Si los seres humanos pudieran ser puestos en un estado similar de animación suspendida, podría ser una alternativa a ponerlos en hielo (o reemplazar su sangre con solución salina de congelación) para conservar el cerebro y otros órganos.

A pesar de sus ventajas, refrigerar a los pacientes también tiene sus desventajas: Se hace más duro restaurar el ritmo normal del corazón y requiere una gran cantidad de equipos, por lo que es difícil de usar fuera de un hospital. Un químico que pudiera hacer lo mismo podría ser más eficaz y ampliamente útil, dice Casarett.

En la investigación de Shocked, visitó los laboratorios de los científicos que tratan de entender los cambios bioquímicos que se producen cuando los animales como ardillas, ratones y lémures (los únicos primates que se conoce que hibernan) entran en un estado hipometabólico. Todavía es pronto, pero Casarett dice que no es demasiado loco imaginar un futuro en el que carros de emergencia y ambulancias lleven un fármaco derivado de un compuesto que se encuentra en esos animales que hibernan. “Imagina una droga que podría hacer todo lo mismo que los cubos de hielo, pero mucho más rápido y en una sola inyección”, dijo. “Esa sería la meta”.

5- La criónica es una pérdida de dinero

El capítulo más animado en Shocked relata la visita de Casarett a una convención de criónica, donde conoce a gente dispuesta a pagar hasta 200 mil dólares por poner sus cuerpos en hielo después de su muerte, con la esperanza de que los científicos finalmente lleguen a una cura para lo que les mató.

“Yo esperaba estar en una habitación llena de monstruos y frikis, y sin duda algunas personas estaban completamente locas, pero me sorprendí porque había alguna gente que intelectualmente era brillante”, dijo.

Quedó impresionado por las charlas científicas sobre cómo enfriar un cuerpo recién fallecido tan pronto como sea posible y cómo congelarlo sin la formación de cristales de hielo, que pueden rasgar el tejido y lanzar las concentraciones de electrolitos fuera de control.

En conjunto, sin embargo, no se convenció de que los “crionautas” fueran a ser congelados y reanimados con éxito en el corto plazo. “Se me ocurren un montón de formas mejores de gastar ese dinero”, dijo.

6- Respiración boca a boca y shock cardíaco

Soplar en la boca de alguien y presionar el pecho durante la RCP ayuda a llevar un poco de oxígeno en la sangre y mantenerla en circulación hasta que llegue la ambulancia. Salva vidas y Casarett quiere que todos tomen un curso y practiquen con el maniquí de entrenamiento de RCP.

Incluso quienes no conocen la RCP pueden salvar la vida de alguien que está sufriendo un paro cardíaco con un desfibrilador electrónico automatizado (DEA). Estos dispositivos pueden detectar un ritmo cardíaco anormal y ejecutar comandos de voz para guiar incluso a un usuario novato para que aplique una descarga eléctrica para corregirlo. En conjunto, más personas entrenadas en RCP y más DEA en lugares públicos, constituyen una estrategia para lo que Casarett llama supervivencia de colaboración abierta.

Aún no estamos allí, sin embargo. Un colega suyo en Penn ha encontrado que los DEA son más comunes en las zonas ricas de Filadelfia que en los barrios de bajos ingresos. Y el Tribunal Supremo de California dictaminó recientemente que los grandes comercios como Target no están obligados a tener un DEA en sus tiendas.

7- La resucitación no funciona como se ve en la TV

La mayor diferencia entre la reanimación como se muestra en dramas médicos de televisión y la realidad es la probabilidad de éxito, dice Casarett: “En la televisión lo hacen parecer mucho más fácil y más eficaz de lo que es en la vida real”. Señala que un estudio realizado en la década de 1990 determinó que el 75 por ciento de las personas que recibieron RCP en películas y series médicas de televisión había sobrevivido, comparado con menos del 30 por ciento en la vida real.

Otra diferencia: las personas recientemente revividas menudo vomitan. Eso es porque cuando están inconscientes sus músculos se relajan, incluyendo el músculo del esfínter en la parte inferior del esófago, que normalmente mantiene el contenido del estómago regrese hacia arriba. “Eso es algo que normalmente no se ve en la televisión”, dijo Casarett.

8- Morir no es tan simple como antes

La línea entre la vida y la muerte es cada vez borrosas gracias a los avances en la tecnología, escribe Casarett. “Varios médicos de la sala de emergencias con los que hablé me ​​dijeron que hace cinco años, cuando se enfrentaban a un paciente con paro cardíaco, seguían la rutina, hacían lo que podían, y llegaba el momento en el que no había nada más que podía hacer”, contó el autor de Shocked.

Por ejemplo, las máquinas de oxigenación por membrana extracorpórea pueden retirar la sangre de un paciente en paro cardíaco, oxigenarla, y bombearla de nuevo en el cuerpo, manteniéndolo con vida (o algo parecido). “Esa línea es cada vez más difícil de definir debido a todas estas tecnologías”, dijo Casarett.

9- Volver de entre los muertos tiene un costo

Si bien la restauración de la vida puede ser cada vez más fácil, la calidad puede ser cuestionable, sobre todo cuando un paciente reanimado nunca recupera la conciencia. “No es la oportunidad de decir adiós o incluso llorar, simplemente ralentiza el proceso de morir”, dijo Casarett. Y además está el tema del que a nadie le gusta hablar: los costos financieros, que pueden ascender a más de 20 mil dólares al día.

Así como la ciencia médica marcha hacia adelante, podemos esperar más increíbles historias de resucitación, escribe el médico. Pero también tenemos que esperar más decisiones difíciles acerca de los costos emocionales y financieros de estas nuevas tecnologías, y qué tipo de vida -y muerte- les proporcionamos.

Vía

Un libro sobre los desafíos, avances y peligros de la resucitación clínica de personas.
Publicada por: Current Hardcover
Fecha de publicación: 07/31/2014
Edición: Primera
ISBN: 978-1591846710
Disponible en:Libro electrónicoTapa dura

 

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