domingo 17 de junio
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9 gráficos que muestran que nunca hubo un mejor momento en la Historia que ahora

Podremos vernos inundados de horribles noticias sobre tiroteos escolares, desastres naturales debido al cambio climático y piratería rusa, pero el psicólogo de Harvard Steven Pinker aún cree que nunca ha habido un mejor momento para estar vivos.


Es el argumento que defiende en su nuevo libro “Enlightenment Now”. Su voluminoso libro de 550 páginas, una secuela espiritual de “Los mejores ángeles de nuestra naturaleza” de 2011, que argumenta que el mundo es menos violento que nunca, y demuestra que nuestro planeta también es más inteligente, más seguro, más rico y más feliz.

“El mundo ha progresado en forma espectacular en cada paso del bienestar humano. Y aquí está el dato sorpresa: casi nadie lo sabe”, escribe Pinker.

El psicólogo argumenta que los ideales de la Ilustración del siglo XVIII de la razón sobre la irracionalidad, la ciencia sobre el dogma y el humanismo y la paz sobre el tribalismo y la guerra han sido pilares del progreso, y ahora necesitan una defensa apasionada.

“No todos los problemas son Crisis, Peste, Epidemia o Amenaza Existencial, y no todos los cambios son el Fin de Esto, la Muerte de Eso o el Amanecer de una Era Post-Algo. No confundas el pesimismo con la profundidad: los problemas son inevitables, pero los problemas son solucionables, y diagnosticar cada revés como un síntoma de una sociedad enferma es una forma barata de tomar decisiones”, escribe Pinker.

Pinker propone mirar el panorama completo, y profundizar en los datos.

Específicamente:

  • El cociente intelectual global promedio está aumentando alrededor de 3 puntos cada década.
  • El mundo es cien veces más rico que hace dos siglos y la prosperidad se distribuye de manera más uniforme.
  • Hoy la gente trabaja menos, tiene más días de vacaciones y dedica menos tiempo a las tareas domésticas.

A continuación un resumen de las teorías de “Enlightenment Now”:

Somos menos prejuiciosos

Las búsquedas de chistes racistas y homofóbicos cayeron entre 2005 y 2017, mientras que las bromas sexistas (curiosamente) muestran un repunte entre 2010 y 2014, seguido de otra caída de 2014 a 2017. Esta información, recopilada por Google Trends, sugiere que “los estadounidenses no solo están más avergonzados de confesar el prejuicio; en privado no lo encuentran divertido. Esta tendencia continúa “contrariamente al temor de que el ascenso de Trump refleje (o incentive) los prejuicios”. Pinker escribe:” El prejuicio privado está disminuyendo con el tiempo y disminuyendo con la juventud, lo que significa que podemos esperar que disminuya aún más a medida que los más viejos ceden el escenario a cohortes menos prejuiciosas”.

Tenemos más ingresos disponibles

Además de tener más tiempo en nuestras manos gracias a la reducción de las tareas domésticas (el tiempo dedicado a lavar la ropa se redujo de 11.5 horas por semana en 1920, a una hora y media en 2014, por ejemplo), también tenemos más ingresos disponibles para artículos no esenciales. En 1929, los estadounidenses gastaron más del 60 por ciento de su dinero en necesidades; hoy, ese número se acerca más a un tercio. “A medida que las necesidades de la vida se vuelven más económicas. . . tenemos más tiempo y dinero de sobra”.

Somos más inteligentes

Pinker cree que el crecimiento de la educación, representado por el aumento de la alfabetización, es un “buque insignia del progreso humano”. Las personas educadas tienden a ser menos racistas, sexistas, homofóbicas, estiman más la imaginación y tienen más probabilidades de votar, ser voluntarios y confiar en sus conciudadanos. Antes del siglo XVII, la alfabetización era “el privilegio de una pequeña élite en Europa occidental”. Ahora el 83% del mundo sabe leer y escribir. Incluso esa cifra subestima el futuro de la alfabetización, escribe Pinker. “En muchos países de Medio Oriente y del Norte de África, más de las tres cuartas partes de las personas mayores de 65 años son analfabetas, mientras que la tasa para los adolescentes es de un solo dígito. La tasa de alfabetización mundial para adultos jóvenes (de 15 a 24 años) en 2010 fue del 91 por ciento”.

Vivimos más 

La expectativa de vida en Estados Unidos en 2015 es de 78,96 años, nueve años más que hace medio siglo. Desde mediados del siglo XVIII, la esperanza de vida mundial aumentó de 29 años (donde había rondado durante 225 años) a alrededor de 71,4 en 2015. En el siglo XVIII, “un tercio de los niños nacidos en las partes más ricas del mundo murió antes de su quinto cumpleaños; hoy ese destino le toca al 6 por ciento de los niños en los lugares más pobres”, escribe Pinker.

Estamos más seguros

Desde conducir un auto hasta caminar por las calles, ahora es más seguro de lo que era durante la primera mitad del siglo XX. Esto es gracias a “leyes, códigos de construcción, regímenes de inspección y mejores prácticas” que han funcionado para hacer que nuestro mundo sea más seguro. Desde la década de 1930, la posibilidad de que los estadounidenses murieran en la vía pública disminuyó en un 72 por ciento porque están protegidos por barandas, carteles y protectores. Las muertes por fuego o agua han disminuido en alrededor del 90 por ciento cada una gracias a medidas preventivas como la educación contra incendios y una mayor conciencia de los riesgos de permitir que los niños pequeños se encuentren cerca de aguas profundas. El único aumento en el gráfico (y es un gran aumento) se ve en las intoxicaciones, ya que las intoxicaciones accidentales incluyen sobredosis de drogas.

Somos más libres

Después de un gran aumento en los países democráticos tras la caída del Muro de Berlín, hubo una “tercera ola” de democracias en forma de “revoluciones de color”, que incluyen países como Croacia, Serbia, Georgia, Ucrania y Kirguistán, que han ayudado llevar el número total de democracias globales a 103 a partir de 2015. Estos 103 países albergan el 56 por ciento del mundo. “Si sumamos los 17 países que son más democráticos que autocráticos, obtenemos un total de dos tercios de la población mundial viviendo en sociedades libres o relativamente libres, en comparación con menos de dos quintas partes en 1950 y siete por ciento en 1850”. Pinker escribe. “De todas las personas que viven hoy en los 60 países no democráticos, las cuatro quintas partes residen en un solo país, China”.

Somos más ricos

Los ingresos mundiales se triplicaron entre 1820 y 1900; 50 años después se triplicaron nuevamente; otros 25 años y se triplicaron nuevamente; 33 años después, una vez más aumentaron en una magnitud de tres. Y esto no es cierto solo de las naciones más ricas del mundo. Desde 1995, 30 de los 109 países en desarrollo del mundo, incluidos Bangladesh, El Salvador, Etiopía, Georgia, Mongolia, Mozambique, Panamá, Ruanda, Uzbekistán y Vietnam han disfrutado de tasas de crecimiento de los ingresos que se duplicaron cada 18 años, escribe Pinker.

Las tasas de natalidad están cayendo

La tasa de crecimiento de la población mundial alcanzó el 2.1% en 1962, cayendo al 1.2% en 2010. Pinker estima que para el 2050, nuestra tasa de crecimiento será menor al 0.5 por ciento y podría llegar a cero en 2070. Él atribuye esta tendencia a la creciente riqueza y educación en el mundo, donde “los padres ya no crían grandes familias como un seguro” y las mujeres demoran en tener hijos. Aunque las tasas de fertilidad han caído en países desarrollados como Europa y Japón, también se ha visto esta tendencia en otras partes del mundo. “A pesar de la creencia generalizada de que las sociedades musulmanas son resistentes a los cambios sociales que han transformado a Occidente”, escribe Pinker, “los países musulmanes han visto una disminución del 40 por ciento en la fertilidad en las últimas tres décadas, incluyendo una caída del 70 por ciento en Irán y de un 60 por ciento en Bangladesh”.

La naturaleza se está recuperando

A medida que el mundo se hizo más rico, la naturaleza comenzó a “recuperarse”, escribe Pinker. Desde 1970, cuando se creó la Agencia de Protección Ambiental, en los Estados Unidos las emisiones de cinco contaminantes atmosféricos disminuyeron en casi dos tercios, mientras que el consumo de energía se ha estabilizado. Mientras tanto, la población creció en un 40 por ciento y se volvió dos veces y media más rica. Pinker escribe que “estas curvas divergentes refutan tanto el reclamo ecológico ortodoxo de que solo un decrecimiento puede frenar la contaminación, como el derecho ortodoxo de que la protección del medio ambiente debe sabotear el crecimiento económico y el nivel de vida de las personas”.

Vía

 

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