lunes 24 de septiembre

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Adelanto de “De matasanos a cirujanos”, de Lindsey Fitzharris

Tras la pista de un héroe perdido de la ciencia, este libro nos desvela el truculento mundo de la cirugía victoriana conjurando el ambiente de las primeras salas de operaciones y sus admirados «matasanos»: hombres sin miramiento elogiados por su habilidad y fuerza bruta al operar, antes de la invención de la anestesia. En vísperas de una profunda transformación de la medicina, estos pioneros, conscientes de que las secuelas de la cirugía eran más peligrosas que las dolencias mismas, estaban desconcertados por las recurrentes infecciones que se producían tras las intervenciones y que mantenían las tasas de mortalidad obstinadamente altas....
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El piure, la piedra que está viva… y se come

La literatura fantástica está llena de criaturas que son, esencialmente, piedras vivientes. Desde los trolls de Tolkien que se convierten en piedra con la luz del día, hasta los seres vivos basados en Silicona de Pratchett. Pero como siempre la realidad nos sorprende más que la ficción y ésta nos presenta algunos seres como el Pyura chilensis, popularmente llamado piure, un filtro marino emparentado con las ascidias, que carecen de cerebro u órganos sensoriales. Superficialmente tiene cierta semejanza con los erizos de mar, pero tienen una historia evolutiva muy diferente. Habitan las zonas intermareales frente a Chile y Perú y...
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Adelanto de “Estrés y libertad”, de Peter Sloterdijk

En la época final de Mao, cuando le preguntaron al primer ministro chino Zhou Enlai qué pensaba de la Revolución Francesa, después de dudar un instante, respondió: “Todavía es demasiado pronto para poder decir algo al respecto”.Seguramente es demasiado pronto para poder decir algo sobre la civilización individualista de nuestros días. Pero no es demasiado pronto para hablar del estado del problema de la libertad y de su significado para el futuro del colectivo humano.Basta con observar la escena mundial contemporánea para darse cuenta de hasta qué punto siguen ejerciendo su poder las dos privaciones de libertad (Unfreiheit) fundamentales.  A...
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Un nuevo dispositivo detecta bacterias en las manos

Christine Schindler y Dutch Waanders siempre se han sentido intrigados por las manos sucias. Durante el año pasado, los socios han estado trabajando en un producto que aseguran mostrará exactamente cuán transgénicas pueden ser nuestras manos. Su consenso tampoco es exactamente un secreto: se acepta como hecho científico que las manos sucias generalmente están cubiertas de gérmenes, y que estas bacterias pueden enfermarnos y contaminar nuestros alimentos. El producto se llama PathSpot, una tecnología que utiliza la espectroscopía (el estudio de la forma en que la luz interactúa con la materia), para determinar exactamente cuán sucias están nuestras manos durante...
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La “dieta occidental” daña tu cerebro y te hace comer más

¿Comés sólo cuando estás realmente hambriento? Muchos de nosotros comemos incluso cuando nuestros cuerpos no necesitan alimentos. Sólo la idea de la comida nos invita a comer. Pensamos en los alimentos cuando vemos a otras personas comiendo, cuando pasamos por nuestro restaurante favorito de comida rápida, cuando vemos un aperitivo delicioso o cuando pasamos convenientemente cerca de una tienda de comida deliciosa. Además, somos el blanco de sofisticadas técnicas publicitarias diseñadas para mantener nuestros pensamientos en los alimentos y en los placeres de comer casi constantemente. Obviamente comer en exceso alimentos no saludables puede provocar sobrepeso. Pero mirando más allá...
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Adelanto de “Tu supercerebro”, de Kaja Nordengen

¿Cómo funciona el cerebro? ¿Es posible modificar su funcionamiento? ¿Y entrenarlo? ¿Existen alimentos que nos ayuden a recordar mejor? ¿Es posible activar zonas que no usamos habitualmente? ¿Y alcanzar la felicidad por el sencillo expediente de obligarnos a sonreír todo el tiempo? Tu supercerebro es un libro acerca de todos los secretos del órgano más increíble de todos. Tu cerebro aprende, se enamora e interpreta patrones complejísimos. Pero también te hace tomar malas decisiones y recompensa tus adicciones. Tu cerebro, en definitiva, te vuelve quien eres. Dividido en trece breves capítulos, este libro describe cómo funciona el cerebro, cómo está...
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La ciencia le enseña a los hombres cómo bailar bien

Un estudio realizado por la Universidad Northumbria de Newcastle, Reino Unido reveló qué es lo que convierte a un hombre en un buen bailarín, basándose en los movimientos masculinos más exitosos ante la mirada femenina. El proceso de investigación consistió en grabar a 19 voluntarios de entre 18 y 35 años (que carecían de experiencia en baile) con un sistema de motion capture, mientras bailaban un ritmo básico de percusión, tal como lo harían en una discoteca. Sus movimientos fueron exhaustivamente estudiados en base a 4 variables: amplitud, velocidad, duración y variabilidad, y luego los datos se incorporados a modelos digitalizados...
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Cómo bajar de peso comiendo mucho

No todas las dietas están basadas en la filosofía de "comer poco"; según los especialistas, lo ideal es "comer bien". Pero hay ciertos alimentos que cuanto más se coman, más ayudarán a la hora de bajar de peso.   Hasta este momento hemos creído que al evitar ciertos alimentos lograríamos perder peso, sin saber que algunas comidas tienen un conteo negativo de calorías. ¿Qué es un balance negativo de calorías? La respuesta es simple: son alimentos que le dan al cuerpo menos calorías de las que digiere y al mismo tiempo te llenan de energía. ¿Cuáles alimentos poseen este beneficio?...
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Un bot crea 40.000 perfiles de científicos para Wikipedia

El aprendizaje automático se utiliza actualmente para escanear estudios científicos y noticias para identificar a científicos prominentes que no aparecen en Wikipedia. Muchos de estos científicos son mujeres, y su omisión es particularmente significativa en la enciclopedia más popular del mundo, donde el 82 por ciento de las biografías están escritas sobre hombres. La investigación fue llevada a cabo por una startup de AI llamada Primer, como demostración de la experiencia de la compañía en el procesamiento del lenguaje natural (NLP). Un subcampo desafiante, pero animado de AI que trata de comprender y generar texto digital. Wikipedia a menudo se...
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El café, un aliado contra el cáncer de piel

Los adoradores del café estarán encantados de saber que un nuevo estudio ha encontrado que tomar con regularidad esta bebida tan rica y aromática podría ayudar a proteger contra un tipo mortal de cáncer. El estudio determinó que las personas que consumen entre cuatro o más tazas de café al día tienen un 20% menos de probabilidades de desarrollar un melanoma maligno que aquellos que no beben café. Pero cabe una advertencia, si bien el trabajo está respaldado por observaciones hechas en laboratorio, las personas no deben usar estos resultados para orientar su consumo de café, y lo más importante es...
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