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Una investigación argentina, en el Top 10 de trabajos científicos del año

La revista Nature eligió como uno de los mejores artículos publicados en 2013 el trabajo de un equipo de investigadores argentinos sobre cómo se produce el canto de los pájaros. “Estudiamos cómo ejecuta, cómo controla su cuerpo el pájaro, la parte que tiene que ver con la física”, detalló a Página/12 el físico Gabriel Mindlin, del Laboratorio de Sistemas Dinámicos (LSD), de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. La investigación, explicó, se basó en “la integración de neurociencia y la parte biomecánica del problema, que permitió derribar un paradigma de cómo se pensaba que funcionaba”. El texto, que fue publicado en marzo del año pasado, demuestra que “al igual que el ser humano, las aves necesitan de un tutor para aprender a cantar”.

El estudio, que el físico explicó como “una línea de investigación que llevó diez años”, fue realizado por él, Ana Amador, Yonatan Sanz Perl, del LSD de Exactas, y Daniel Margoliash, de la Universidad de Chicago. Con un pájaro diamante mandarín (taeniopygia guttata) como asistente, el equipo demostró que la dinámica del canto del ave está codificada en un grupo de neuronas de la corteza cerebral premotora, que constituyen un núcleo llamado Centro Vocal Superior (HVC, por su sigla en inglés), que actúa en forma predictiva y en conexión con diferentes estructuras cerebrales relacionadas con la producción de canto y su aprendizaje. Las observaciones de la investigación podrían tener consecuencias prácticas, como el desarrollo de dispositivos para personas que perdieron el habla.


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