Soluciones

Un robot auxiliar de enfermería que no puede infectarse

El 28% del tiempo de una enfermera se desperdicia en tareas poco calificadas, como buscar herramientas médicas. Pero las necesitamos centradas en el trabajo complejo y compasivo de tratar a los pacientes, especialmente en medio del brote de coronavirus, y para ello la startup estadounidense Diligent Robotics quiere brindarles un droide auxiliar que pueda hacer recados por el hospital.

El robot Moxi está equipado con un brazo flexible, una mano de agarre y movilidad total para que pueda buscar recursos médicos livianos, navegar por los pasillos de una clínica, y dejárselos a la enfermera.

Con el mundo enfrentando una escasez crítica de profesionales de atención médica, Moxi podría ayudar a los centros de salud a usar su personal de la manera más eficiente posible. Y debido a que los robots no pueden ser infectados por COVID-19, son un portador potencial menos que interactúa con poblaciones vulnerables.

Andrea Thomaz, CEO de la empresa, tuvo la idea de un droide para hospitales después de hacer su doctorado en robótica social en el laboratorio MIT Media. Su cofundadora y CTO Vivian Chu había realizado una maestría en UPenn sobre cómo darle a los robots un sentido del tacto, y luego fue a trabajar con ella en Georgia Tech. Las jóvenes se inspiraron en un estudio que revelaba cómo las enfermeras pasaban tanto tiempo actuando como cadetas de hospital, por lo que en 2016 solicitaron y ganaron una subvención de la Fundación Nacional de Ciencias de USD 750.000 que financió un sprint de seis meses para construir un prototipo de Moxi.

Moxi es del tamaño de un humano, pero está diseñado para parecerse a un robot de película de los 80 para no generar una extraña rareza. Su cabeza y ojos pueden moverse para indicar la intención, como en qué dirección está a punto de moverse, mientras que los sonidos le permiten comunicarse con las enfermeras y reconocer sus órdenes. Un pilar móvil le permite ajustar su altura, mientras que la mano y el brazo de la pinza pueden recoger y soltar piezas más pequeñas de equipos hospitalarios. Su forma redonda y su navegación amable aseguran que pueda compartir cortésmente pasillos llenos de gente, y viajar en ascensor.

Los ingenieros de soluciones de Diligent Robotics trabajan con hospitales para enseñarle a Moxi cómo moverse y lo que necesitan. La compañía espera desarrollar eventualmente la capacidad de aprender y adaptarse directamente al bot para que las enfermeras puedan enseñarle nuevas tareas sobre la marcha. «El equipo continúa demostrando una innovación inigualable específica de robótica al combinar inteligencia social y capacidades de aprendizaje guiadas por humanos», dice Rohit Sharma, miembro de la junta de Diligent.